斯蒂芬·威廉·霍金(Stephen William Hawking),男,1942年1月8日出生于英国牛津。英国剑桥大学著名物理学家,现代最伟大的物理学家之一,20世纪享有国际盛誉的伟人之一。

他21岁时患有肌肉萎缩性侧索硬化症(卢伽雷氏症),全身瘫痪,不能言语,手部只有三根手指可以活动。1979至2009年任卢卡斯数学教授,主要研究领域是宇宙论黑洞,证明了广义相对论奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。[1]  获得CH(英国荣誉勋爵)、CBE(大英帝国司令勋章)、FRS(英国皇家学会会员)、FRSA(英国皇家艺术协会会员)等荣誉。

2012年4月6日播出的热播美剧《生活大爆炸》第五季第21集中,史蒂芬·霍金本色出演参与了客串。2017年为英国BBC录制纪录片《探索新地球》

我们都知道斯蒂芬·威廉·霍金是本世纪享有国际盛誉的杰出人物之一,他在宇宙未知深处探索并发现了伟大的霍金辐射,还证明了黑洞的面积定理。他被誉为继爱因斯坦之后世界上最著名的科学思想家和最杰出的理论物理学家,被世人誉为“宇宙之王”。

然而近几年,一向严谨的霍金却屡次发表惊世言论:“外星生命几乎肯定存在,人类最好不要主动和它们打招呼……如果外星人拜访我们,我认为结果可能与克里斯托弗·哥伦布当年踏足美洲大陆类似,那对当地印第安人来说可不是什么好事。”在纪录片《外星生命》中,霍金如是说。这是霍金68岁时对宇宙外星生命问题的最新思考。

“地球将在200年内毁灭,而人类要想继续存活只有一条路:移民外星球。”2010年8月6日,在接受美国共享网站智囊(Big Think)访谈时,霍金这样说道。这一惊世骇俗的预言,无疑给已经生存在2012阴影下的人们心中扔下了一枚重磅炸弹。霍金的这些言论一出,举世哗然,学界和普通民众对此有各种解读


提到霍金,就不得不说一下爱因斯坦,因为霍金一直以来都被视作“继爱因斯坦以来最杰出的理论物理学家”,而霍金也一直被拿来与爱因斯坦作比较。

爱因斯坦和霍金不同,爱因斯坦在20世纪的知名度和地位(不管是科学界的还是社会地位)比现在的霍金还要高得多,当时在西方,爱因斯坦享受着如摇滚巨星般的热捧,当时他的名字是真正达到了家喻户晓,这跟20世纪是人类的第三次科技革命息息相关,一系列推动世界工业化的发明层出不穷,极大地提高了人们的生活品质,所以那时候的人们对科学的敬仰几乎达到了有史以来的顶峰,所以人们那时候对发明家、科学家是极其尊重的,而爱因斯坦恰恰是科学家中的佼佼者。但爱因斯坦是名过其实吗?恰恰相反,爱因斯坦绝对配得上当时的名誉地位,他在20世纪所做的工作,可以说是整个现代物理学的基石,20世纪诞生了现代物理学的两个最主要的领域,相对论和量子理论,相对论是研究宇宙这种量级的事物,而量子理论则是反过来研究分子、原子、光子甚至夸克这些自然界的最小单位,可以说是两个完全相反的物理学领域,这两个现代物理学根基,量子力学是由20世纪的众多天才物理学家的合力之作,从普朗克提出量子的概念之后,各路物理学家纷纷在这个领域建立了自己的研究成果,波尔的波尔原子模型,波恩的矩阵力学,狄拉克的狄拉克方程,薛定谔的波动力学,这其中还包括爱因斯坦,他关于光子的两性的论文是量子领域早期的奠基性论文之一,关于爱因斯坦对量子理论的贡献,1905年 光量子假说,1906年 固体比热理论,指出普朗克量子假说的真实物理含义,1909年 光的波粒二象性思想,1916年 普朗克公式的重新推导,受激辐射理论,1924年 玻色-爱因斯坦统计,1925年 对德布罗意物质波思想的支持,促使薛定谔建立波动力学,1926年 开始探索通过统一场论来表述完备的量子理论,1927年 最早注意到量子力学与相对论的不相容性,开始反对玻尔等人的哥本哈根解释,1935年 发表EPR文章,利用定域性假设论证量子力学的不完备性,1952年 反对玻姆的隐变量理论。所以爱因斯坦绝对算得上是量子理论的先驱了,而相对论,则几乎是爱因斯坦以一人之力建立起来的,从1905年的狭义相对论到1916年的广义相对论,几乎是他一个人在奋战,相对论的完成,标志着自牛顿时代以来统治了物理学两百多年的经典力学大厦轰然倒塌,狭义相对论解释了物体在高速状态下的运动,而把经典运动学作为低速状态下的一个近似值,广义相对论解释了宇宙量级的引力方程和物质运动,而把经典力学作为广义相对论在小质量下的一个近似值。以一人之力建立了现代物理学的两大基石之一的相对论,同时还是另一基石的奠基者之一,所以才说爱因斯坦真的是理论物理学百年难遇的天才,上一个开启了物理学的黄金时代而受到全世界崇敬的人,叫艾萨克·牛顿。

我个人认为,爱因斯坦是近现代最伟大的理论物理学家,我看过不下几部的爱因斯坦的传记,也读完了他的狭义相对论和广义相对论(虽然并没有看懂多少......),对他的工作不敢说了如指掌吧,但至少也是略有了解,可以看出,爱因斯坦在20世纪完成了很多伟大的工作,他所取得的成就几乎无人可比,而霍金博士也是一位非常优秀的物理学家,一样是天才,更难得的是他在这样的身体条件下还能取得这么高的成就,更是让人肃然起敬,霍金也一直被誉为继爱因斯坦以来最伟大的理论物理学家,对于这个名誉,我不置可否。霍金固然是伟大,但是很多人都认为霍金是可以比肩甚至超越爱因斯坦的科学家,这点我就不敢苟同了,霍金目前最大的成就是发现了宇宙奇点(就我所了解的),这一点的确是运用相对论得出的在现代宇宙学史上的一个伟大的发现,但是从霍金发表的论文以及他提出的原创理论来看,还是不能与爱因斯坦相提并论的,霍金之所以知名度这么高,很大一点原因是他身上的励志故事而非仅仅是实际的成就,你想想,一个全身上下只有两根手指能动的人,却取得了如此大的科学成就,能让人不肃然起敬吗?另外,我觉得霍金于物理学来说,有一个很大的成就是把高深的物理学以一种通俗的方式在全世界传播,时间简史就是最好的例子,以及霍金在各种传媒上为物理学不辞劳苦地进行通俗化的宣传,所以他的知名度有很多是作为一个科学布道者而来的。另外,我觉得,霍金如今在很多时候都是被当做一种符号,一个“地球上最聪明的人”这么一个符号,有很多传媒很喜欢将霍金比喻做世界上最聪明的人,在这个互联网时代,霍金的知名度随着互联网和传媒的传播,他越来越被符号化,他代表了物理学,甚至是代表了科学,他作为科学的符号出现在各种文字中,所以我们才会在潜意识里就默认了霍金是科学的代言人。

这其实跟之前的一条新闻一样,一个断臂少年在高考中用脚答题,最后考了500多分,这是一件令人很震惊的事,而如果是一个身体没有缺陷的人高考考了500多分,谁会去关注?我们惊讶的是一个断臂的人能用脚答题,最后还考了不错的分数,大家关注的是做到这件事所经历的困难,以及对那个人的敬佩,所以对结果自然是宽容的,当然,我并不是说霍金取得的成就不值一提,相反,霍金的成就的确是伟大的,霍金博士的确是爱因斯坦以来最杰出的几个理论物理学家之一,他的工作的确对物理学有着巨大的推动,特别是对宇宙学,霍金博士在现在宇宙学史上是绝对绕不开的一个巨人,我要说的是,霍金博士拥有的这么高的声誉和地位,不仅仅是来源于他在物理学上的成就,也离不开媒体的宣传,当然霍金博士对于物理学的科普化也的确做出了影响世界的贡献(时间简史)。

最后,向霍金博士致敬。